Hostel woofing – It is all about people

Deutsche Uebersertzung weiter unten

It was soo good…
Of course I’ve got a hang to superlativ but these five weeks at the Sequoia Lodge in Picton were just… maaan. Holy Moly!
Again I think the attitude to have no expectations was one of the major reasons for this increadible time.But in the past I didn’t find it easy to my time in hostels.

Picton -Just beautiful

Picton -Just beautiful

As I arrived in New Zealand I was so frightend about living in a hostel because I thought „everybody knows everybody and have a great time together“ and as an outsider I was not welcome.

I was scared about the young, crazy, experienced backpacker. I pictured in my head that I would walk into the kitchen with shaking knees and everybody was watching me so don`t screw this up Denis. To talk to somebody was out of the question due to my bumpy english, which wouldn`t help me at all. So the plan was No talking, no eye contact, cook your stuff and piss off as fast as I could. Simple as that.

That was even my plan for the following days living in a Hostel but the days passed by and I got the hang of it especially after meeting with Tim (Mr. Selfconfidence)of course.

So I started talking to people at first in german and later in english. These days its so easy to start a chat about whatever topic. I found out that it’s simple to talk about the meal somebody is cooking or so on. Sometimes I am not in the mood to talk to somebody and thats a wonderful thing of traveling by yourself. You can decide whether you want a chat or enjoy the silence(what a great song). This is a pretty important fact for myself.

Teamwork man

Teamwork man

With these wonderful experiences from the past in mind I changed my perspective to sleep in the hostel. Now I book a hostel just to talk to others and hopefully make some new friends. Things like cardgames, exchanging cooking recepies and doing some laundry are just nice sideeffects from a hostel. But after a while this kind of traveling is really expensive with hostel prices between $25-$35 so why not combine two points and work for accomodation in a hostel.
You are in company with same lifestyle, you have this familiar hostel feeling, you meet new travellers and working 2 hours per day is not a big deal.

Like my other jobs I got this one through helpX and so I was in Picton some days later.
Against many other bad opinions about Picton… I really liked it.
It just has this cute smalltown feeling and it is the first point on the south island you start with when you cross the sea with the ferry. (Wellington – Picton)
That also means that most of the backpackers are just staying for one night.

Old mrs.Sequoia

Old mrs.Sequoia

Just some facts about the Sequoia Lodge. It is a really small hostel with a bbh rating of 85% and provides 40 beds. It was a little bit away from the „city core“ but in front of the hostel there is the Nelson Square. Its a lovely green place, approximately the size of 3 football fields.

Footballs coming home

Footballs coming home

One of the highlights in a week was the open stage jam night at Oxleys. The first day I arrived in Picton I spoted an advertisment that every thursday would be an open stage and I was more than keen to check this out.
At the end I was 4 of 5 thursdays there and had such a blasting time, increadible boy.

Super guys:)

Super guys:)

But apart from these facts living there in this hostel was a total blast and unforgettable.
Started right up with the first day where I met Jon from England with whom I made a wonderful friendship during these five weeks. Ok lets face facts. That was pretty easy because both of us are(used to be) serious geeks so that was pretty simple to talk to each other. But we had also some very cool chats about girls, life and other things and most of the time we had the same point of view or sometimes the same things which frightened us.

But also the time with Anna, Jane, Steve, Ted were always very interesting and entertaining. Sometimes more or less 😀
But there is no way around Rachele and her awesome being. She was me in many ways and I loved to talk to her because both of us were speaking the same language about so many different things. At first she told me that she expected just another german when she first meet me but after some weeks she admitted she was wrong. And I am kind of sorry that I could only bring up one word when I huged her goodbye : Thanks!

There were so many things in my head that I would have liked to tell you but I am really sure that you knew this in this very moment. What an awesome woman.

Over time Sequoia Lodge got some new woofers with Melina, Sierra, Jacqueline, Jusin and Carla and all of them were just giving their part of this wonderful story and made this stay in Picton a highlight.
But Vanessa brought even more light to this wonderful story. I meet her at one of my hostel duties, the ferry pickup. She was just the icing on the cake (I`d love to use another phrase but I cant bring up a better one which the whole world can understand :) ). We made this three weeks a very special and funny time for both of us and I`m looking forward to seeing you again young lady.
But again a very big and warm Thank You to the whole crew for this time.



It is so nice to see how fast you get along with people and start to like them.
And not for the last time I learned that at the end of the day its only about people. Work, money, future and awesome spots in New Zealand are important things but once again Its all about people and relationships which are made of these.

I would love to write more about feelings, more tiny storys and things which were true fun to me but its so hard. So how can you describe emotions and feelings which were triggerd while enjoing a movie arm in arm or while having a serious chat about life after this New Zealand trip.

I am fairly sure that I couldnt have written these words before I started my journey and if so then just to sound cool and philosophical. But now I am able to do this because due to experience I am 100% convinced about this and stand behind my words no matter what other people say.

Just wow

Just wow

Deutsche Uebersetzung

Es war einfach sooo gut
Ich weiss ich werfe gerne mal mit zwei, drei Superlativen mehr um mich herum, aber diese fuenf Wochen in Picton in der Sequoia Lodge haben einfach gerockt.
Und es kam wie so oft mittlerweile durch einen ganz entscheidenen Fakt bzw. Denk… Ich hatte keine Erwartungen !
Aber ich hatte nicht immer so eine geniale Zeit im Hostel

Als ich frisch in NZ angekommen war, hatte ich erst Angst, da meine Vorstellung vom Hostelleben eher so war wie „Kacke, da kennt jeder jeden und alle haben ne sau gute Zeit“ und ich so als Aussenstehender, der dann zum ersten mal in eine volle Hostelkueche kommt, wo dich die ganzen jungen, erfahrenden Backpacker angucken und sofort sehen „Der Typ sieht echt hilflos aus, was ne Pfeife“. Und mit jemanden eine Unterhaltung war ausser Frage, da mein Krueppelenglisch sicher keine Hilfe waeren, um die Situation etwas angenehmer fuer mich zu machen, also war die Divise : Maul halten, kein Augenkontakt und nur schnell kochen und verpissen.

Das habe ich die ersten paar Tage in jedem Hostel genau so gemacht, aber mit der Zeit bekam ich etwas mehr den Drive dazu, auch mal im Hostel Leute anzusprechen, zuerst auf Deutsch und spaeter auch auf Englisch.
Mittlerweile gehe ich recht locker in die Hostels rein und wenn ich Bock drauf habe spreche den oder die an, je nach dem ob man das Beduerfnis hat, mit Menschen zu reden oder auch eninfach mal lieber fuer sich ist. Das ist das tolle am alleine reisen… Du kannst selber entscheiden, ob du in Gesellschaft sein willst oder deine Ruhe moechtest und das ist eine wichtige Sache finde ich mittlerweile.

Nach den tollen Hostelerfahrungen in der Vergangenheit habe ich quasi nur in Hostels uebernachtet, um andere Menschen kennen zu lernen und vielleicht die ein oder andere Bekanntschaft zu knuepfen, Karten zu spielen, Kochrezepte austauschen und natuerlich auch mal Waesche waschen. Hosteluebernachtungen sind mit 25-35$ natuerlich irgendwann sehr kostenintensiv, also warum nicht mal im Hostel woofen.
Du hast Mitwoofer, du hast deine bekannte Hostelumgebung, du hast Reisende, die wenn auch nur kurz bleiben und die 2 Stunden Arbeit am Tag sind nen Lacher.

So habe ich also diese Stelle ueber HelpX wieder einmal gesehen und drei Tage spaeter war ich auch gleich in Picton.
Man kann ja sagen was man moechte, aber ich mag Picton. Die kleine suesse Stadt ist quasi die erste Anlaufstelle, wenn man von der Nord- auf die Suedinsel per Faehre reist, daher sind viele Backpacker meist nur fuer eine Nacht da.
Picton hat im Grunde alles was man so brauch, aber hat vorallem den Charme eines kleinen, verschlafenen Staedchen, Suess!

Die Sequoia Lodge war ein kleines BBH-Hostel mit ner 85% Wertung und 40 Betten. Es war ein paar hundert Meter ausserhalb vom Stadtkern, dafuer aber mit dem Nelson Square vor der Tuer, was eine wunderschoen angelegte Grasflaeche war mit der Groesse von etwa 3 Fussballfeldern.

Auch die Zeit mit Anna, Jane, Steve, Ted war interessant und haben mir jeden Tag sehr schoen bis unterhaltsam gemacht. Manchmal mehr manchmal weniger.
Die Worte von einer sehr netten, jungen und dazu ueberaus cleveren Frau werde ich nie vergesse, als Rachele meinte „Maeh, und ich dachte du waerst nur wieder so nen weiterer Deutscher…“ Rachele, ich werde dich nie vergessen und beim Abscheid ist mir auch leider nur ein Wort eingefallen, auch wenn ich gerne noch 87 andere zu dir gesagt haette, aber das Wort brachte ich auf den Punkt : DANKE !

Spaeter kamen dann noch Melina, Sierra, Jacqueline, Justin, Carla dazu und haben quasi die Geschichte immer mehr zu einem Highlight meiner Neuseeland Reise gemacht.

Und als ich dann gluecklicherweise nach zwei Wochen Aufenthalt in Picton Nessi an einem normalen Abend an der Faehre kennengelernt habe, wurde die Geschichte erst richtig rund oder anders gesagt, aus einer 2 plus wurde eine eins mit Sternchen, was eine schoene Zeit mit euch allen.

Es ist einfach immer wieder so erstaunlich, wie schnell man Menschen gut kennen lernt und sie in das Herz schliesst.

Ich wuerde gerne noch so viele kleine Geschichten von dem Aufenhalt erzaehlen, aber es waren einfach so viele Momente, Gefuehle und Emotionen, die es schwierig machen, dafuer die richtige Worte zu finden.

Am Ende des Tages geht es immer nur um people… Nicht die Arbeit, Geld, Zukunft oder die tolle Natur in NZ.. Es geht nur um die Menschen und Beziehungen die sich daraus ergeben.

Ich haette sowas vor der Reise wahrscheinlich nur in etwa so schreiben koennen, aber ich stehe mittlerweile vollkommen hinter dieser Aussage und bin sehr froh, dass ich es so erlebt habe/erlebe!


7 Gedanken zu „Hostel woofing – It is all about people

  1. Jenny

    Wow :-) das hört sich soooo toll an. Wenn man dann an die Rückreise nach good old Germany denkt wird man etwas reumütig oder ? Hier laufen die Uhren anders :-( Leider…
    Es ist soooo toll von deinen Neuigkeiten zu lesen:-)

    Genieß die wundervolle Zeit dort in allen Zügen :-)

  2. Martin

    Wunderbar! Wenn es in NZ doch um etwas gehen sollte, dann mal ganz andere unterschiedliche Menschen kennenzulernen und zu erfahren wie der Rest der Welt so tickt.
    Und jetzt auf die Fähre?


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